■ キルギス共和国、独立記念日

  中央アジアのキルギス共和国の独立記念日で、日本との国交25年記念日も兼ねたパーティー(帝国ホテル)に呼ばれました。私はキルギスとも深い縁があり、3度ほど訪問しており、多くのキルギス人のお世話もしています。
  未だ貧しい国ではありますが、近年には日本からの企業進出も増えており、何より中国の真裏に位置する中央アジアに強固な親日国家を作っておくことは大事なことです。駐日のチンギス大使は若くて活動的で、日本に懸命に溶け込もうと努力しています。議員連盟の中谷元会長らと共に、来春あたりに親善訪問する計画を立てています。
  鷹匠の藤田征宏氏も呼ばれましたが、キルギスこそ世界の「鷹」文化の発祥地だということで、私が大使と引き合わせたものです。テレビ取材にも答えておきました。